果蝠。(資料圖片)
  身上攜100多種病毒 但不會染病
  新華社電 在一些人眼中,蝙蝠是傳播疾病的元凶,身上可攜帶100多種病毒,比如埃博拉病毒、SARS病毒等。科學家一直懷疑,埃博拉病毒最早或由果蝠傳給人類。
  蝙蝠安全攜大批病毒
  然而,雖然蝙蝠堪稱病毒庫,但自身卻不會因此染病。科學家認為,通過研究蝙蝠為何能安全攜帶大批病毒,或許能幫人類對抗埃博拉等致命傳染病。
  劍橋大學研究人員雷蒂夫說:“如果我們知道它們怎麼做到這點,那麼,就能找到更好的方法,治療那些對人類和其他哺乳動物高度致病的傳染病。”
  去年,澳聯邦科學與工業研究組織研究人員米歇爾·貝克和同事在《自然》雜誌上發表論文,研究蝙蝠如何能與病毒安然相處。
  抗病與飛行能力強有關
  貝克和同事通過研究蝙蝠的基因找到了一些線索,認為蝙蝠能夠“抗毒”或與自身突出的飛行能力有關。
  論文認為,飛行使得蝙蝠新陳代謝非常高速地運轉,這會帶來壓力和可能的細胞損害。在這種情況下,蝙蝠可能進化出一種機制,使得自身部分免疫系統始終處於開啟狀態。這帶來一種有趣的可能性,由飛行引發的適應行為對蝙蝠免疫系統造成無意的影響,這也可能影響蝙蝠的壽命。
  一般人並不知道,蝙蝠的壽命很長。在歐洲和亞洲地區生活的“布蘭特”小型蝙蝠壽命超過40年。另外,蝙蝠很少得癌症。“我們只是剛開始,”貝克說,“但如果我們能知道蝙蝠如何應對病毒,並且我們能夠改變其他物種的免疫系統,使其按照同樣的方式工作,那麼,這有可能是一種新的治療方法。”
  (原標題:蝙蝠或成“抗埃”藥箱)
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